Democratas: Pacotes enviados a aliados de Trump fazem parte de conspiração estrangeira para prejudicar Biden

A carta ao diretor do FBI Christopher Wray – da autoria da presidente da Câmara dos Representantes, Nancy Pelosi, do líder da minoria no Senado, Chuck Schumer, e dos principais democratas das comissões de serviços secretos da Câmara e do Senado – também incluía um pedido público para que o gabinete informasse todos os legisladores. Surgiu no meio de avisos cada vez mais vocais dos democratas, incluindo da campanha presidencial de Biden, sobre interferência estrangeira na corrida de 2020 e o medo de outro esforço liderado pelo Kremlin para impulsionar as perspetivas de reeleição de Trump.

Os republicanos não foram convidados a juntarem-se à pressão dos democratas para um briefing e desde então rejeitaram-na como um esforço partidário.

A adenda classificada à versão pública da carta incluía material de inteligência que “retira, em grande parte, do próprio poder executivo de relatórios e análises”, segundo um funcionário do Congresso.

Os pacotes, segundo as fontes, foram enviados por Andrii Derkach, um legislador ucraniano que se reuniu com o advogado pessoal de Trump, Rudy Giuliani, em Kiev, em dezembro passado, para discutir a investigação da família Biden.

Em declarações ao POLITICO, Derkach disse que enviou os materiais aos legisladores e Mulvaney com o objetivo de “criar uma associação interparlamentar chamada ‘Amigos da Ucrânia STOP Corrupção'”. Acrescentou que notificou recentemente Grassley, Johnson, Graham e os senadores democratas Gary Peters, do Michigan, e Ron Wyden, do Oregon, “sobre o conteúdo e os materiais publicados e expressos” nas suas conferências de imprensa.

Os porta-vozes de Peters e Wyden disseram que os seus escritórios nunca receberam nada de Derkach.

Um porta-voz de Graham, que preside ao Comité Judiciário do Senado, inicialmente adiou perguntas ao senador Ron Johnson (R-Wis.), que está a investigar o papel de Hunter Biden no conselho da Burisma, uma empresa de energia ucraniana. Outro porta-voz de Graham, Kevin Bishop, disse que o senador acredita que tal informação deve ser entregue ao Departamento de Justiça ou aos comités de inteligência para serem examinados.

“Dito isto, não estamos familiarizados em receber qualquer informação deste indivíduo”, acrescentou Bishop.

Taylor Foy, porta-voz de Grassley, também chamou as alegações de “falsas” e disse que o seu escritório nunca recebeu informações de Derkach “nem fizemos qualquer esforço para o contactar”. Acrescentou que Grassley, que se associou a Johnson em muitas das suas investigações que ficaram fora da opinião pública, não teve acesso ao anexo classificado à carta dos Democratas, e condenou os democratas por “correrem para a imprensa com fugas aparentemente de documentos classificados e falsidades”.

O porta-voz de Johnson, Austin Altenburg, disse que “as alegações são falsas” e mais tarde disse que o senador “nunca recebeu nem nunca recolheríamos informações deste indivíduo ou indivíduos como ele”. Outro antigo legislador ucraniano, Oleksandr Onyshchenko, disse ao The Washington Post no início deste mês que deu material, incluindo cassetes alegadamente com Biden, à comissão de Johnson.

Derkach parecia publicar pelo menos alguns dos materiais que diz ter enviado aos legisladores e Mulvaney no seu site, o NabuLeaks, que criou no ano passado como plataforma para as suas alegações contra os Biden e o ex-Presidente ucraniano Petro Poroshenko.

Numa carta de dezembro a Nunes que publicou no site, Derkach disse que iria enviar ao congressista material que incluísse “os factos de uso ineficiente dos fundos dos contribuintes norte-americanos”, excertos de um processo criminal relacionado, e uma transcrição de uma conferência de imprensa que parecia incluir áudios vazados de Biden a falar com Poroshenko. O Derkach disse na carta que ia enviar os mesmos materiais ao Mulvaney.

Derkach nega que o seu objetivo seja prejudicar as perspetivas presidenciais de Biden e diz que não está a trabalhar em nome do Kremlin. Ele disse anteriormente que “o principal objetivo da nossa atividade é perseguir os interesses da Ucrânia, expor a corrupção internacional, [e] manter relações de parceria entre parceiros estratégicos – Ucrânia e EUA”.

Derkach, que anteriormente estava alinhado com o Partido das Regiões pró-Rússia da Ucrânia e é agora um independente, é um ex-aluno da academia FSB de Moscovo, anteriormente conhecida como Escola Superior Dzerzhinsky do KGB. Derkach negou qualquer ligação com serviços secretos estrangeiros.

Várias das pessoas contra as quais Derkach fez denúncias no último ano foram chamadas como testemunhas na investigação de Johnson, incluindo o ex-enviado especial para os assuntos energéticos internacionais Amos Hochstein, o antigo embaixador dos EUA na Ucrânia Geoffrey Pyatt, a ex-funcionária do Departamento de Estado Victoria Nuland e o diplomata de carreira George Kent, que agora serve como secretário de Estado adjunto. Kent, uma testemunha-chave no inquérito de impeachment, vai testemunhar perante a comissão de Johnson logo na sexta-feira.

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